Auslandssemester oder -jahr in Nordamerika

Für Schüler/-innen und Studierende kann es interessant sein, ein Semester oder Jahr im Ausland zu verbringen.

Nordamerika ist ein interessantes Ziel für Schüler/-innen und Studierende, die ein Auslandssemester oder -jahr absolvieren wollen. Die Sprache ist hauptsächlich Englisch, was im Alltagsleben vieles vereinfacht. Kanada und die USA haben außerdem zahlreiche qualitativ hochwertige Highschools, Universitäten und Colleges. Deutsche Fachhochschulstudierende dürfen oft an ausländischen Universitäten studieren, müssen dann aber – sofern es sich nicht um eine Partnerhochschule handelt – manchmal sehr hohe Studiengebühren bezahlen. Bei Partnerhochschulen oder für Schüler/-innen Partnerschulen ist die Studien- bzw. Schuldgebühr viel niedriger und fällt manchmal auch ganz weg. Jedoch hat nicht jede Mittelschule, Fachhochschule oder Universität eine Partnerhochschule in den USA oder Kanada. Schüler/-innen und Studierende, die eine Zeitlang für das Studium ins Ausland gehen und nicht von einem bestehenden Programm Gebrauch machen, werden auch Free Mover genannt.

Mit einem Auslandssemester oder -jahr steigen die beruflichen Chancen, weil viele Arbeitgeber es gerne sehen, wenn Bewerber/-innen Auslandserfahrung haben. Arbeitgeber können sich dann darauf verlassen, dass Bewerber, die ein halbes oder ganzes Jahr im Ausland gelebt haben über gute Fremdsprachenkenntnisse verfügen, bereits internationale Kontakte geknüpft und ein anderes Land gut kennengelernt haben. Auch der Erkenntnisgewinn durch die ausländische Perspektive ist nicht zu unterschätzen.

Achte aber darauf, dass für ein Auslandssemester oder -jahr viele Vorbereitungen, unter anderem die richtigen Einreisepapiere, nötig sind. In diesem Artikel beschreiben wir einige wichtige Aspekte, die du nicht vergessen solltest.

Die Sprache auffrischen

An den meisten nordamerikanischen Highschools, Universitäten und Colleges wird ein bestimmtes Niveau an Sprachkenntnissen vorausgesetzt. Das ist auch logisch, denn du mußt in der Lage sein, den Unterricht zu verstehen und daran teilzunehmen. Für manche Schulen oder Studiengänge muss eine Sprachprüfung absolviert werden. Der TOEFL-Test (Test of English as a Foreign Language) ist z. B. eine weltweit oft verwendete Prüfung, die von den meisten (Hoch-)Schulen anerkannt wird und daher als Nachweis der Sprachkenntnisse gilt. Möchtest du ein Auslandssemester oder -jahr in Kanada verbringen, achte bitte darauf, dass in manchen Teilen Kanadas vorwiegend Französisch gesprochen wird. Es ist daher ratsam, die Anforderungen an das Sprachniveau rechtzeitig zu überprüfen und ggf. zur Auffrischung der Kenntnisse einen Sprachkurs zu besuchen.

Finanzierung

Leider ist ein Auslandssemester oft mit hohen Kosten verbunden. Denk an den Flug, das Visum (oder Einreisgenehmigung), die Studiengebühren und die Miete. Die Lebenshaltungskosten sind in Nordamerika stark ortsabhängig, liegen aber oft höher als in Deutschland. Manchmal kann man Geld sparen, indem man bei einer Gastfamilie (Homestay) wohnt. Es gibt auch verschiedene Stipendien für ausländische Schüler/-innen und Studierende, um die man sich bewerben kann. Oft haben Universitäten und Fachhochschulden, manchmal auch Mittelschulen eine Auslandsabteilung oder eine-/n Auslandsberater/-in, der/die Schüler/-innen und Studierenden mit der Wahl einer guten (Hoch-)Schule und dem Beantragen von Beihilfen oder Stipendien helfen kann. Berücksichtige bitte die Bewerbungsfristen, sodass du rechtzeitig alle benötigten Unterlagen für ein Stipendium zusammenstellen kannst. Bei einem Auslandssemester oder -jahr willst du natürlich das Beste aus deiner Zeit herausholen und nicht nur zur Schule gehen oder studieren, sondern auch das Land kennenlernen. Rechne daher am besten auch Kosten für Ausflüge und Reisen in dein Budget ein.

Visum oder andere Reisegenehmigung?

Visum für die USA

Für einen Schulbesuch oder ein Studium in den USA wird ein Studentenvisum benötigt. Das online beantragte ESTA ist nur für Urlaubs- und Geschäftsreisen geeignet und kann nicht für einen Schulbesuch, Studium oder Praktikum in den USA verwendet werden. In diesen Fällen benötigst du stattdessen ein spezielles Student Visa (Visumkategorie F oder M). Achte bitte darauf, dass du für ein Student Visa die US-amerikanische Botschaft oder das Konsulat für ein Gespräch besuchen musst. Die Bearbeitung eines Antrags auf ein Student Visa kann einige Wochen dauern. Beantrage das Visum daher rechtzeitig! Weitere Informationen über Visa für die USA, und im Besonderen über Studentenvisa findest du hier.

eTA oder Study Permit für Kanada

Für ein Auslandsjahr oder -semester in Kanada ist manchmal ein Visum und meistens eine andere Reisegenehmigung erforderlich. Ob ein Visum benötigt wird oder eine eTA Kanada ausreicht, hängt von der Dauer des (Hoch-)Schulbesuchs und Aufenthalts ab. Mit einer eTA darf man bis zu 6 Monaten in Kanada bleiben und dabei auch eine Schule besuchen oder studieren. Für ein Auslandssemester reicht eine eTA daher meistens aus. Dauert der (Hoch-)Schulbesuch in Kanada länger als 6 Monate, muss ein Study Permit beantragt werden. Da eine eTA für Kanada einfacher, schneller und günstiger beantragt werden kann als das Studentenvisum, empfehlen wir, nur dann ein Study Permit zu beantragen, wenn der Aufenthalt in Kanada länger als 6 Monate dauert oder wenn andere Voraussetzungen für die eTA nicht erfüllt werden.

eTA ist eine Abkürzung und steht für Electronic Travel Authorization. Die eTA Kanada ist also eine elektronische Reisegenehmigung für die Einreise nach Kanada. Die eTA wurde für Staatsangehörige bestimmter Länder (einschließlich Deutschlands, Österreichs und der Schweiz) eingeführt, um die Einreise nach Kanada zu erleichtern, sodass die Staatsangehörigen dieser Länder meistens kein Visum mehr beantragen müssen, sondern einfach mit einer online beantragten eTA reisen können.

Die Beantragung der eTA ist mit einem Online-Antragsformular in nur wenigen Minuten geregelt und die eTA-Anträge werden anschließend im Allgemeinen bereits innerhalb von einigen Stunden genehmigt, während die Bearbeitung von Visumanträgen für Kanada mehrere Wochen dauern kann.

Study Permit

Ein Study Permit ist eine Erlaubnis mit der in Kanada eine (Hoch-)Schule oder Universität besucht werden darf, aber kein Visum. Bei Erteilung der Study Permit wird daher automatisch eine eTA Kanada ausgefertigt, mit der du nach Kanada reisen darfst.

Mit einem Study Permit darf man nur bestimmte festgelegte (Hoch-)Schulen besuchen, nämlich (Hoch-)Schulen, die von einer kanadischen Provinz- oder Territorialbehörde die Genehmigung zur Aufnahme internationaler Schüler/-innen und Studierende erhalten haben. Diese finden Sie auf einer Liste mit zugelassenen Bildungsstätten (Designated learning Institutions oder abgekürzt DLI).

Für die Beantragung eines Study Permits muss ein Einladungsschreiben der zu besuchenden (Hoch-)Schule vorgelegt werden. Außerdem musst du nachweisen können, über ausreichende finanzielle Mittel für den Aufenthalt in Kanada zu verfügen. Diese Unterlagen werden bei einem eTA-Antrag nicht verlangt.

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